Yang Ming

Bij de eerste blik door de patrijspoort schrik ik me rot. De reusachtige wand van een Chinees containerschip schuift vlakbij mijn raam voorbij. “Yang Ming” staat erop, in letters even hoog als heel de Elbfeeder. De confrontatie met de werkelijkheid komt hard aan. Ik scharrel mijn spullen bijeen. Ik wil straks zo snel mogelijk van…

Nietsdoen is een kunst

7u ’s ochtends. Langs mijn patrijspoort schuift Land’s End voorbij. Vannacht hebben we de hele Keltische Zee van boven tot onder doorkruist. Dank zij een zon die recht op de boeg staat, is de rotsige punt van Engeland is deze keer wel zichtbaar. Zo varen we het Kanaal binnen en al snel valt alle zicht…

De Monnik

Om 5u30 word ik wakker door het knallen van neerkomende containers. Het laden gaat onverminderd door. Ik ga in pyamabroek even buiten op dek. De zon schijnt zonder fut. De ruimen van het schip zijn nu opengezet, de vloeren staan rechtop en van diep onder worden nu containers opgehaald. Het schip lijkt op een reusachtig…

Zuidwaards richting Cork

7u. Ik kijk naar buiten en van boven de Ierse Zee vecht een dapper zonnetje met de nevel. We varen zuidwaarts over een gladde zee richting Cork, waar we in de vooravond zullen arriveren. Nergens is land te bespeuren. Ik heb het gevoel dat dit een gezellig slenterdagje wordt, er staat niks op het programma.…

Ter hoogte van Dun Laoghaire

Om 7u zit ik rechtop in bed en kijk naar buiten. Een pakketboot koerst zuidwaarts richting Frankrijk. Het schip is oogverblindend wit en het duurt even voor mijn frank valt: de zon schijnt ! Op de brug is het nog ijskoud. Ierland is een zonverlichte streep aan de horizon. Aan de andere kant – oostwaarts…

Geen land, alleen water en grijze lucht

Bij het opstaan lijkt het gebrom van de scheepsmotoren monotoner en doffer. We zitten in dieper en breder water. Door de patrijspoort zie ik alleen de deinig van de zee. Geen land, alleen water en grijze lucht, geen andere schepen. Of toch: heel in de verte schuift de blauwe streep van een enorm containerschip op…

Officieel passagier van de Elbfeeder

Bam. In het kantoor van de Antwerpse scheepvaartpolitie landt de stempel op mijn inschepingsformulier. Eindelijk, het staat gedrukt: “Rang: pass.“ Ik ben officieel passagier van de Elbfeeder. Vijf kilometer verderop geef ik het document aan de security van de PSA Europa terminal. Weer paspoortcontrole. Nog eens stempels. Vervolgens word ik in een busje geduwd dat…

Je ziet geen mens

En het regent nog steeds. Zwarte wolken blijven vanuit het zuiden aandrijven. Het cliché dat iets wat uit Frankrijk komt nooit goed kan zijn, klopt wat mij betreft. In mijn hoofd heeft zich een lage drukgebied geïnstalleerd waardoor ik al dagen pissig rondloop. Regen, regen, regen. Iedereen blijft binnen, je ziet geen mens. Van de…

Fototoestel, verrekijker,…

Mail van Joris van Cptn Zeppos na mijn vraag wat ik best meebreng buiten mijn paspoort, document verzekering en doktersattest. Antwoord: “Fototoestel, verrekijker, muts, dikke trui, winddichte jas, slippers voor in jouw cabine (men had bij ons niet graag dat je met schoenen van buiten in je cabine kwam, iedereen liet dus zijn schoenen op…